dimanche 27 septembre 2020
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TERRORISME : L’armée américaine perd un troisième drone au Niger

Un drone américain s’est à nouveau écrasé dans le Nord du Niger, où les États-Unis disposent d’une importante base de drones armés destinés à la lutte contre les groupes djihadistes dans la bande sahélienne, a indiqué le commandement de l’armée américaine en Afrique. « Un avion piloté à distance (Remotely Piloted Aircraft – RPA) a été perdu près d’Agadez, au Niger, en raison d’une défaillance mécanique et non « d’une action hostile ».

C’est le troisième drone perdu par les Américains depuis le début de l’année, après la chute de précédents engins le 29 février et le 23 avril 2020, également dans la zone d’Agadez. « Les forces américaines ont récupéré le RPA le 12 août », a précisé le commandement de l’armée américaine en Afrique.
En effet, l’armée américaine parle plutôt « d’une panne mécanique » au sujet de cet incident. C’est au total le quatrième drone américain qui s’abîme au Niger, l’un des pays confrontés aux attaques djihadistes très meurtrières dans ses parties Sud-Est, près du Nigeria, et Ouest, limitrophe du Mali.
En octobre 2014, un drone s’était écrasé pour des raisons inconnues sur l’aéroport de Niamey, provoquant la fermeture des pistes pendant plusieurs heures. Washington a commencé à faire voler ses engins sans pilote depuis l’aéroport de Niamey en 2013, d’abord pour notamment fournir un soutien en renseignement aux forces françaises engagées depuis le mois de janvier de cette année là contre les groupes islamistes ayant pris le contrôle du Nord du Mali, puis dans le cadre de la lutte antidjihadiste en général. Le Niger a ensuite autorisé la construction d’une importante base américaine de drones à Agadez, donnant aux États-Unis une plateforme de surveillance pour l’ensemble du Sahel. La base de Dirkou, proche de la Libye, est aussi utilisée par l’armée américaine pour ses drones armés depuis l’an dernier. La France possède une base sur l’aéroport de Niamey, d’où décollent des avions de chasse et des drones récemment armés. L’immense Nord désertique du Niger, notamment la zone de la passe de Salvador, non loin de la frontière libyenne, est un corridor réputé pour le trafic de drogue, d’armes, de migrants, et abrite également des groupes djihadistes. Le 4 octobre 2017, quatre soldats américains et cinq militaires nigériens avaient été tués dans une embuscade à Tongo Tongo, un village près du Mali, dans le Sud-Ouest. Cette attaque a été revendiquée par l’État islamique dans le Grand Sahara (EIGS).
Avec ce troisième incident survenu sur les drones, les Américains devront désormais chercher à comprendre les origines des incidents répétitifs.
Source : AFP

Malick Diancoumba

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