vendredi 6 décembre 2019
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Ethiopie: un Boeing d’Ethiopian Airlines s’écrase avec 157 personnes à son bord

Un avion d’Ethiopian Airlines s’est crashé ce matin juste après son décollage de l’aéroport international d’Addis-Abeba. Le vol ET302 reliait la capitale éthiopienne à Nairobi. La compagnie indique avoir perdu le contact six minutes après le départ. Les recherches et opérations de sauvetage sont en cours à une cinquantaine de kilomètres au Sud d’Addis-Abeba, dans les environs de Bishoftu. L’avion comptait 149 passagers et 8 membres d’équipage. Il n’y a aucun survivant, indique la compagnie aérienne.

D’après le communiqué de la compagnie nationale éthiopienne, 149 passagers étaient prévus pour embarquer dans ce vol entre Addis-Abeba et Nairobi au Kenya. Mais Ethiopian Airlines dit vérifier la liste de celles et ceux qui ont effectivement pris place dans le Boeing 737-800 Max. Il y avait par ailleurs huit membres d’équipage. C’est le Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, qui a annoncé en premier la nouvelle du crash via son compte Twitter.

Dans son communiqué, la compagnie affirme que le contact a été perdu avec l’appareil à 8h44 soit six minutes après son décollage de l’aéroport international de Bole. Le Boeing s’est écrasé peu après le décollage, alors que le pilote avait évoqué des « difficultés » et demandé à faire demi-tour en vue d’un atterrissage d’urgence. Selon la compagnie, le pilote éthiopien était expérimenté, et comptait plus de 8 000 heures de vol, et le Boeing n’avait « aucun problème technique connu ». Il survolait alors la ville de Bishoftu à une cinquantaine de kilomètres au sud d’Addis-Abeba, donc la bonne direction pour aller vers la capitale kenyane. Ethiopian Airlines a envoyé du personnel sur place pour assister les équipes de secours. Elles aussi mettent en place un centre d’information pour les passagers et pour un numéro d’urgence pour les proches.

Les lieux du crash de l’appareil d’Ethiopian Airlines, non loin de la ville de Bishoftu, le 10 mars 2019. © REUTERS/Tiksa Negeri
35 nationalités à bord

Le ministre des Transports kenyan, James Macharia, a donné une conférence de presse à Nairobi. Il a parlé d’un « après-midi très triste », « d’un incident très regrettable ». Il a dit que pour l’instant, à l’aéroport international Jomo Kenyatta de Nairobi, une réponse d’urgence avait été mise en place pour prendre soin des proches qui pourraient être affectés.

D’après le média d’Etat Fana Broadcasting Corporate, qui cite la compagnie aérienne, les 157 personnes présentes à bord de l’avion ont péri dans l’accident. Une information confirmée par le ministre kenyan des Transports qui a annoncé que les passagers appartenaient à au moins 35 nationalités. Le Kenya est le plus touché avec 32 passagers. Il y avait aussi 18 Canadiens, 9 Ethiopiens 8 Chinois, 8 Italiens, 7 Français, une cellule de crise a d’ailleurs été ouverte à l’ambassade de France en Ethiopie, et également 7 Britanniques, 6 Egyptiens, 5 Néerlandais, 4 Indiens, 4 Slovaques et 8 Américains. Quatre passagers voyageaient également avec un passeport onusien.

C’est pour l’instant l’incompréhension du côté d’Ethiopian Airlines. Le PDG de la compagnie a déclaré qu’il était « trop tôt pour spéculer sur les causes », même si Tewolde Gebremariam parle bien d’un accident. Selon le site spécialisé Flightradar 24, l’appareil avait effectué son premier vol en octobre 2018. Ethiopian Airlines est la première compagnie du continent. Elle compte plus de 100 appareils, dont beaucoup de neufs.

Cet avion devait arriver à 10h35 à Nairobi. Deux centres d’urgence ont été mis en place, d’abord pour rencontrer les proches au terminal 1D, qui seront dirigés dans un deuxième centre au Four Points Hostel, dans l’enceinte de l’aéroport. « Le but est de fournir aux proches des informations, autant qu’on en a et un environnement privé », a expliqué le ministre des Transports.

Ethiopian Airlines, une compagnie en pleine expansion

Cet accident tombe au plus mauvais moment pour cette société en pleine expansion, considérée comme l’une des plus fiables d’Afrique. La flotte de la compagnie publique est l’une des plus importantes du continent et elle prévoyait l’an dernier de transporter 10,6 millions de passagers

Le 737 MAX-8 immatriculé ET-AVJ est tout neuf, livré à Ethiopian Airlines le 15 novembre dernier. En octobre dernier, un autre Boeing 737 MAX-8 de la compagnie indonésienne Lion Air s’était écrasé dans la mer de Java quelques minutes seulement après son décollage de Jakarta, la capitale de l’Indonésie, tuant les 189 personnes à bord. L’enquête a montré que l’indicateur de vitesse de l’avion avait mal fonctionné.

Ethiopian Airlines, fondée en 1946 par l’Empereur Hailé Sélassié, n’avait connu jusque-là que deux accidents mortels, remontant à plus de dix ans. Son dernier accident, survenu à Beyrouth peu après un décollage, remontait à janvier 2010.
En 2010, concurrent direct de South African Airways et de Kenya Airways, Ethiopan Airlines se fixait comme objectif pour 2010 des recettes d’un milliard de dollars et l’augmentation de ses dessertes de 56 à 60 destinations internationales.
rfi

Djibril Coulibaly

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